最新研究:人工胚胎有可能会拯救濒临灭绝的北方白犀牛
霍营信息门户网  2019-10-18 18:32:59  

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世界上只剩下两只北方白犀牛了。然而,根据9月11日发布的声明,这种极度濒危的亚种现在有了新的微弱生存机会:在这两个实验室培育的胚胎可以发育成成熟的北方白犀。

国际研究小组多年来一直致力于通过体外受精技术拯救北白犀。现在研究人员已经成功地使其中两个卵子受精,下一步是将在这些实验室中发育的胚胎植入一个与北白犀关系密切的亚种——南白犀的子宫。

德国莱布尼茨动物园和野生动物研究所的生物学家托马斯·希尔德布兰特(Thomas hildebrandt)在一份声明中表示:“多年来,整个团队一直在开发和规划这些项目。今天,我们终于在这条崎岖不平的道路上到达了一个重要的里程碑,这使我们能够规划未来拯救北白犀的计划。”

最后一只北白犀牛

北白犀可能已经在2007年或2008年灭绝了。虽然动物园里幸存了少量的北白犀,但大多数活着的北白犀都有衰老或健康问题,这使它们无法生育。2018年,苏丹最后一只雄性北方白犀死亡,只留下两只幸存的雌性北方白犀。

新胚胎将把两只幸存的北方白犀牛视为它们的母亲。金纳和法图都出生在捷克共和国的dvůr克拉洛夫动物园,现在住在肯尼亚的奥尔佩杰塔保护区。他们都不能怀孕,因为金纳太老了,而fatu不能怀孕,因为子宫有问题。

但是在八月底,科学家们成功地从两只雌性北方白犀身上获得了它们的卵子。研究人员随后使用了一种叫做胞浆内精子注射的方法,用雄性北方白犀牛suni和saut的冷冻精子使卵子受精。(苏尼于2014年去世,索特于2006年去世)。

意大利克雷莫纳阿万泰亚实验室的塞萨尔·加利是参与这项研究的研究人员之一。塞萨尔说,获得的10个蛋中有7个蛋适合受精。最后,只有两个发育成了有活力的胚胎。这两个胚胎都是由法图的卵子和苏尼的精子创造的。胚胎现已冷冻,以备将来移植。

拯救一个亚种

为了使胚胎成熟,科学家仍然需要完善犀牛胚胎移植技术。研究人员还必须找到一两只健康的南方白犀牛作为代孕对象。

“五年前,培育北白犀胚胎似乎是一个几乎不可能的目标——但今天我们已经实现了。金纳和法图出生的动物园的交流和国际项目主任简·斯特卡斯卡尔(Jan stejskal)在一份声明中表示:“我们整个团队都取得了巨大的成就,这让我们对下一步持乐观态度。"

然而,仅仅依靠几轮成功的体外受精还不足以让北白犀真正回归。科学家目前只有两个存活的北白犀卵子和四个精子。科学家没有足够的遗传多样性来复兴这个物种。然而,组织库储存了来自其他北方白犀的非配子组织(即除精子和卵子之外的任何其他组织),这将使基因库扩大到12只犀牛。研究人员目前正在研究干细胞技术,将这些传统的组织样本转化为精子和卵子。


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